Meeting with YFU Sweden

Yesterday I went down to Stockholm for the first time since last summer. It was also the first time in a year I was able to ride a train. I also found a cheaper and shorter way to get there than before. It was good. The price with SJ (the government owned company) was $11 one-way. With the Stockholm commuter train it cost around $9 one-way, but then I didn't have to ride the subway to YFU, the train stopped just a couple of blocks from the office.
 
However, when I came there, there were only couple of students there and a few volunteers. A few people came later, and I think we ended up being nine students, five returning students (three from America and two from Europe) and three or four students that are leaving in a month. We were four guys from Uppsala, which was pretty cool. One of them was a student at my school. Another guy thought he was going to Colorado, they were just waiting on the school to accept him. I told him Colorado is the best state in the country! Who knows, it might be Fossil Ridge he is going to?
 
This was also the day I realized that my exchange year didn't stop just because I went back home to Sweden. There are sooooo many opportunities to take after the year is over! I signed up to be a volunteer and work with campaigns to find new host families. Former students can also apply to work/volunteer at another YFU office all over the world, how cool isn't that? They also told us Sweden is the fourth largest YFU-organization to have students coming in to the country next to USA, Germany and France. This year was a record year with ninety students coming in August, 70  Swedish students are leaving Sweden to study abroad next month.
 
This is Vasastan (the Vasa City, named after the king Gustav Vasa), where YFU Sweden has its office
 

Fourth of July

Alright, I'm back from the summer house for a week in Uppsala. On Saturday I'm going down to Stockholm for a YFU-meeting with old and new students. It's going to be fun and I'll meet people I haven't seen since February or last summer!

Something good has happenned in Sweden, we have had sun for three days in a row! It's rare for this summer!

Today is fourth of July and the Independence day of the U.S. I hope I will be in the country on this day in the future. I have heard it's a very special day with fireworks and celebrations all over the country.


Sing-a-long @ Skansen

Today is Tuesday and another rainy day. I worked till 3PM and came back home and talked on Skype with my friend Rebecka, who is an au-pair in New York this year. She arrived two days after I left America, but we got to see each other before she left. I'm so jealous, she is experiencing all the fun stuff I did last year. I like to travel, see new parts of our world. I think it's interesting. Anyways, I'm glad for her that she lives in a good family.

Now to what I wanted to write. Every summer the public television company, SVT (Swedish Television) has a show called 'Sing-a-long at Skansen', which is kind of a open-air concert on Djurgården outside Stockholm in a zoo. They have one show every Tuesday in the summer and today was the first time this summer. It was crowded, as usual. There are always over 10 000 people standing i the audience and most people have small books with traditional songs that artists can choose to sing. Then they go out in the audience to let people sing a part of the song in the microphone. Sometimes they can be good, but sometimes not... I was there last year one time. It was cool and here are some photos from back then (date and time are not correct...):




Here is funny clip from the show seven years ago with an artist called Carola. Sometimes she can be a little crazy, like this time. She just threw a plant out in the audience. I felt sorry for that woman in pink that got it all over her.


A New Chapter in My Life

My exchange year in an American high school is over and it was way better than I could ever imagine!! I'm thankful for all the people that made my ten months in Colorado the best ones!

I came back to Sweden last Saturday. It was rainy and cold - the opposite of Colorado wheather! The first couple of days were hard. Everything was so different. It was easier to say goodbye in August last year to my family and friends than now. I knew that I was going to see all my Swedish relatives ten months later, but when will I see my American family and friends? I tried not to think about it before I left Colorado, but now it hit me. I'm glad I have Facebook and Skype, it helps a lot!

I have now been in Sweden for over a week and my jet-lag is gone and I feel that I'm up to date with everything around me. The candy has been more expensive though, I get so mad when I see all the prices. Where does all the money go? However, it was weird to use Swedish money again, I mean, no coins! Another new thing is all the codes I have to learn again to my credit cards. In Sweden, we use a four-didget-number when we pay with our credit cards. I guess it's more safe that way?

Two more months to go before school starts again. Senior year. Finally. I'm stoked! It's going to be awesome!

I have decided to keep this blog, even though I am not an exchange student anymore. I keep it to update my American family and friends with things I'm doing in Sweden. There are many differences between our countries - I promise! Therefore, I will write all my posts in English.

Let's begin, what have I done since I arrived at Arlanda Airport in Stockholm last week? I have met my family and many friends. I have worked one week at the pool as a swim instructor. It's fun, but exhausting! On Friday we celebrated Midsummer, when the sun is shining the longest time of the year. I actually went down to the May pole we have in our neighborhood, but left after a couple minutes, because it was crowded and the actual celebration was over. If you want to see a real Midsummer celebration, you should go to Dalarna, a part famous for their painted wood-horses called 'Dalahäst' and different sausages (especially the most famous one, 'Falukorv').

Another very Swedish thing is that Uppsala got its third H&M-store last year - next to IKEA! Very Swedish.

I have also noticed many things I never saw before I left Sweden in August last year. Swedish people can be very... rude. Like this time a couple of days ago. A man and his child were going to pass me, but I had move from where I stood and worked because they couldn't pass me if I wouldn't move. I said "sorry", in America the other person would say "oh, it's okay", or maybe even "I'm sorry". This man didn't say a word and just looked irritated. I mean he could have taken another way, I was there before him! I'm such a whiner. Another thing is that there are Volvo and SAAB-cars everywhere. I'm not kidding. They are everywhere. I knew they were common, but not that common.

Finally for all my Colorado-readers, I heard you got rain in Fort Collins today (Monday), good news! I hope the whole fire will be contained soon (and all the other ones in the state)!

This song is so far my favorite Swedish song since last Saturday. The group is from Uppsala (my hometown) and the song is called Disguisting by The Face.


I'm home...

I'm home now. I made it home safetly and the weather is cold and rainy - the opposite of Colorado!

It's nice back home but I miss Colorado so much!! I can't believe I have been gone for almost a year!! It went by too fast! Miss you all!


Hela skogen står i lågor...

Branden som startade igår är den största på 25år. Det som oroar folk mest här är att den är nära Fort Collins, 20 miles bort.


Road Trip in Colorful Colorado

Först. Du som kommenterade det förra inlägget, skicka ett mail till mailto:h.ocklind@gmail.com">h.ocklind@gmail.com så ska ska jag svara utförligare på dina frågor. :)

Nu till ämnet. Jag åkte på en tredagarsresa med min underbara värdfamilj i onsdags. Ner till sanddynorna, sedan den historiska järnvägen mellan Du rango och Silverton och sedan Black Canyon Nat. Park. Kul!

Imorse började det att brinna uppe i skogen utanför Fort Collins. Tydligen en av de värsta bränderna någonsin i countyt.


San Francisco!

Hola amigos! Ja, så skulle man kunna konversera här i Kalifornien. På vissa McDonalds-restauranger är menyerna på spanska pga. den stora immigrationen från Mexico.

Idag var vi i San Francisco. Vi åt lunch i USAs största Chinstown, tro mig - det var som att vara i Asien, allting var på kinesiska och nästan alla var av asiatisk härkomst. Många homo-flaggor var uppsatta också, men vi åkte aldrig in till "the Castro", området där många är homosexuella.

Staden var nice! Jag hoppas att jag kan åka dit någon mer gång!


Yosemite National Park

Om ni någon gång åker till Kalifornien är Yosemite ett måste!

Nu är jag för övrigt på plats i Kalifornien och i övermorgon ska vi in till San Francisco och idag in till hamnen! Kul!


På resande fot!

I lördags hade vi graduation och min värdmoster och hennes man frågade om jag ville åka hem med dem till Kalifornien. Jag sa ja, så imorgonbitti börjar vi bilresan som tar två dagar. Yosemite och San Francisco står på programmet. Jag är så himla taggad på den här resan!

Ikväll hade vi fest med kompisar för att fira studenten. Det var kul!


Lip dub @ FRHS

Det här är ganska amerikanskt. Lite school spirit från Fossil Ridge HS. Mig ser ni i bakgrunden med simlaget 6.05-6.25.
-
Imorgon är det graduation! Idag var det övening och jag har fått alla saker nu. Jag känner mig väldigt amerikansk just nu.
-

Sista dagen på Fossil Ridge High School

Idag var det sista dagen på skolan. Min engelsklärare (den bästa läraren här borta) ville ta en gruppbild som ett minne. Här är ett urval av bilder från den senaste veckan!


Avskedet: del 2

Norrköping, juli 2011: Jag simmade årets sista tävling i US-badmössa. Den tävlingen gick dåligt. Inte dåligt som i "men frisimmet gick bra" eller "vändningarna var bra", utan som i "allting gick katstrofalt dåligt, det var uselt, värdelöst." Det värsta var väl att jag inte ens brydde mig? Inte ett dugg. Simningen var riktigt tråkig. Nere på botten. Jag försökte inte ens i slutet. Jag har bara mig själv att skylla på.
-
En månad senare åkte jag över Atlanten till Fort Collins och Fossil Ridge High School. Skolan hade simning, vilket jag hade kollat upp sedan tidigare. Visst skulle det bli kul, men det var en vårsport och skulle inte börja tills slutet av februari. En sak i taget. Jag började simma med stadslaget och simmade en täving i yardsbassäng. 58.4 och 1.00.0 på ryggsim respektive fjärilsim blev tiderna. Inga märkvärdiga tider. Ryggsimmet hade räckt till delstatsmästerskapen med en tiondel. Det här var i december.
-
Igår avslutades delstatsmästerskapen här i Fort Collins. Det var fullt hus på läktarna och till och med ett par poliser patrullerade runt stadion! Tydligen ska Colorado vara en av de bättre delstaterna i simning i USA med t.ex. världsrekordhållaren och high school-juniorn Missy Franklin på listan över landslagssimmare. Jag simmade tre grenar: 100 ryggsim på 56.4, 100 fjärilsim på 55.6 och 50 fjärilsim i medleylagkappen på 24.5. På lagkappen simmade vi in på en femteplats och nytt skolrekord, 1.37.??. Det var utan tvekan en av de största stunderna under mitt utbytesår. Att få på något sätt ge tillbaka till skolan på något sätt. Det var så fantastiskt roligt!!
-
Idag hade vi en liten avslutningsmiddag med simlaget och priser delades ut. Jag fick det första priset i lagets historia att bli "best foreign one year swimmer." Simtränaren sa att jag inte hade sagt många ord som inte gjorde att han började rodna. Han menade att jag inte viker mig för att säga pinsamma saker, lite under bältet typ. Det är dock lugnt, jag spelar "men jag är en utbytestudent så jag vet inte reglerna", tyvärr såg de igenom det ganska fort... På min promenad nyss med hunden funderade jag lite på hur mycket faktiskt de här tre månaderna har betytt för mig. De har varit helt klart de roligaste och jag har fått flera nära vänner som jag verkligen ska försöka att ha kontakt med i en lång framtid. Den här simsäsongen har verkligen varit kul! Jag kommer verkligen att sakna det här gänget!
-
Så från att gå från botten till att nå en femteplats på delstatsmästerskapen i Colorado har ändrat min motivation och jag känner en större lust att simma än vad jag har kännt på länge!

Toppning!

Pa fredag borjar delstatsmasterskapen i simning har i Fort Collins. Jag ska simma 100y ryggsim, 100y fjarilsim och fjarilstrackan pa 4x50y medley. Vi bor ga till final i lagkappen. Nu har vi borjat toppa ocksa pa simningen. Igar var vi hela fem stycken pa traningen. Sammanlagt ar vi elva stycken simmare som simmar tavlingen.

Jag sitter just nu och tittar pa partiledardebatten i SVT for nagon vecka sedan. Han Lofven verkar inte vara sa bra. Regeringen kommer nog vinna nasta val. Jonas Sjostedt lat exakt som vansterpartisten som kom till skolan innan valet. De bada lovade guld och grona skogar, men hur allting ska finansieras ar den stora gatan? Hogre skatter? Snacka om populism.

Uppdatering

Halla! Har ar en liten uppdatering.

I fredags och i lordags hade vi the Conference meet, Norra Colorado-masterskapen i Loveland pa Mountain View High School. Alla 5A-skolor fron norra Denver och upp var dar. En 5A-skola har fler an 1500 elever. VI VANN FOR TREDJE ARET I RAD!! Dock vann vi inga grenar, men vi hade bredden. Jag kvalade in till state pa 200y me, men man far abra simma tva individuella lopp sa det blir 100y rygg och 100y fjaril och medleylagkapp. JAG AR SA HIMLA TAGGAD!!

Sedan pa lordagkvall var det prom. Min date blev prom-queen med tiara och hela koret. Hon brot den dock inte i fem delar som i Mean Girls... Ni far bilder senare. Efter prom gick vi till skolan dar de hade satt upp massor av talt dar man kunde vinna saker. De delade t.ex. ut TVs, iPads, skrivare, mirovagsugnar (for college) och massor av annat. Sedan hade de en hypnotisor som var helt sjukt kul!

Denver zoo

Idag var jag med min zoologiklass till Denver Zoo. Det var väldigt kul! Senaste gången som jag besökte en djurpark var på Skansen i juli i fjol, då vi besökte allsången och T.G.I.F i Kungsträdgården.

Hur som helst är jag ingen jättestor beundrare av djurparker. Jag tycker så synd om djuren. Björnarna här bodde alldeles för trångt och gick nästan på varandra. På Skansen har de i alla fall en dunge. Eller som de exotiska djuren från exempelvis Afrika och Asien, inte kan väl 10-15 grader och regn likna klimatet som elefanter, zebror och giraffer lever i?

Ett plus ska djurparken ha som inte tillät allmänheten att mata djuren. Bra!

 


Blah blah blah

Bilden på tårtan är från halloween lol


P-arty

Först, tack för alla gratulationer på min födelsedag!

På min födelsedag hade vi team dinner i huset. Det var nog den största middagen som jag har haft på min födelsedag någonsin!

I torsdags hade vi tävling mot Loveland HS och dessvärre inkasserade vi säsongens enda förlust. Det var vår sista tävling innan mästerskapen. På tävlingen kvalade jag in på 100y fjärilsim och är mindre än en sekund ifrån på 200y medley till delstatsmästerskapen. I medley-lagkappen hade jag för första gången 24.6 på fjärilsimmet, jag kommer närmare mitt mål! Tränaren sa även att jag nog också får simma den lagkappen på state, kul!!

Jag har fixat prom-date också. Ikväll ska vi på bio hehe.


Avskedet: del 1

Efter över åtta månader i USA var det igår dags för det tredje och sista YFU-lägret nere i Littleton, Denver. Det här lägret skulle handla om en analys och sammanfattning av utbytesåret.

Vi började med en internationell middag på fredagen och jag fick prova mat från alla jordens hörn. Gott och intressant! Sedan var det fri tid till klockan ett på natten och då satt jag, Martin (svensk) och Signe (norska) med massor av tyskar och diskuterade och pratade om våra utbytesår. Väldigt kul och väldigt mycket under bältet...

Idag, lördag, var det prat om farväl. Farväl. Ett ganska hemskt ord. Adjö. Hejdå. Kanske ett "see you later"? Hur som helst blev det snack om det och hur annorlunda året har varit och hut mycket som vi har förndrats som människor. Personligen tycker jag att det är ganska svårt att analysera året när det fortfarande återstår en signifikant del av året. Jag kan dock se förändringar i mig själv, positiva förändringar.

Nu till lite tankar som jag fick när jag var ute med hunden på promenad ikväll i över 20 grader och helt klart svensk sommarvärme. Att ta steget att bli utbytesstudent krävs det något. En vilja av nyfikenhet? En vilja av att vidga sina vyer, växa, bli mer förstående och tolerant? Tänk om alla i Sverige skulle få samma möjlighet som jag har fått, vore inte det fatastiskt? Om jag satt i Jan Björklunds position skulle jag göra många saker annorlunda. Ingen tvekan. Tänk om alla familjer i Sverige kunde ha råd att ge sina barn möjligheten att få åka iväg på ett utbytesår någonstans i världen under tonåren. Det har dock sitt pris. I Norge subventionerar staten utbytesorganisationerna kraftigt. Det leder till att fler åker. Visst blir det ett minus i statsbudgeten, men den kunskap och tolerans som ges till ungdomen finns det, enligt mig, inget pris på. Att det finns andra problem som extremt låga lärarlöner, betygsinflation, giriga friskolekoncerner och ett utbrett elevskolk skulle jag också ta itu med om jag hade suttit på den posten som Björklund sitter på.
Jag vill berätta mer om hur utbytesåret har vidgat mina vyer. Jag har mött människor från alla världsdelar under månaderna som jag har varit här. De vet saker som jag aldrig hade fått lära mig om om jag inte hade tagit steget till att bli en utbytesstudent. Berättelser från till exempel kineser som bor väldigt när gränsen till Nordkorea, en kille från Brasilien bodde inne i Amazonas precis vid floden. Två personer från Ghana berättade om hur fattigt det är bland befolkningen längst kusten i landet. Jag hade aldrig fått lära mig det om jag hade stannat i Sverige det här året. Idag sa några kinesiska flickor att de tyckte amerikanska föräldrar släpper sina barn alldeles för tidigt, de har mycket mer frihet  än kinesiska ungdomar. Vi europeer höll inte med. Inte alls. Då gav en äldre man en alldeles suverän förklaring till det. Dock är den för lång för att skrivas ner. Ni får fråga mig om det senare. Jag måste också få tillägga att de voluntärer som YFU har som jag har fått möta har varit väldigt öppna och väldigt trevliga.
Det händer ibland att folk frågar mig om jag vill flytta till USA. Mitt svar blir oftast "inte just nu, men senare kanske", neutralt. Jag hade kunnat sagt som en schewizare på skolan som helt och hållet hatade allt som handlade om USA. Han hade svårt att få vänner och blev hemskickad förra månaden för att han inte klarade skolan och att hans värdfamilj hade tröttnat på honom. Vill jag flytta till USA? Egentligen är det en väldigt bred fråga? Det finns 50 olika delstater med i stort sett alla olika klimat. Hawaii? Alaska? Texas? Washington? Alabama? Eller varför inte Colorado? Jag tycker väldigt mycket om amerikanska hus. Jag vill ha ett sådant hus som jag bor i nu. Stort, rymligt och eget badrum. Som ett hotell, till och med städerska har vi. Ett liv i lyx! Tyvärr har inte alla medborgare i det här stora landet samma förmåner och det är väl det som gör mig tveksam. Lite mer välfärd i samhället och jag ska överväga saken, helt klart!

Jag älskar USA och Colorado! Klippiga bergen är helt fantastiska! Det här året är mitt pursuit of happiness!

Jag drar mig tillbaka...

Jag sko er ute lika mycket nu som tidigare. Det finns ingen tid. Jag har mindre än en månad kvar av skolan och bara tre simtävlingar kvar för Fossil Ridge HS. Simtränaren sa att jag hade gått ner i vikt. Jag blev glad.

Jag får ta tillbaka lite av mitt förra inlägg. Visst är det lite kul med några nya sedlar, men jag tycker inte att Greta Garbo och Bergman ska pryda dem, utan istället ha kvar Linné och låta exempelvis Nobel få vara med istället. Jag kanske får ändra min åsikt och säga att jag mer är emot de nya personerna än den faktiska förändringen.

På freda ska jag ner till Denver och YFU-möte, kul!


Tidigare inlägg
RSS 2.0